Estudian los flujos a la atmósfera de gases con efecto invernadero en el Parque Natural Bahía de Cádiz

sep/3rd/2012 | OTRIcompartir noticiaimprimir

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Miembros del grupo RNM-144, que coordina el catedrático Abelardo Gómez Parra, han diseñado cámaras bentónicas que serán utilizadas en este proyecto para medir los flujos de gases a través de la interfase agua-sedimento.

Este proyecto de investigación, dentro del Plan Nacional de I+D+i, está liderado por la investigadora y Profesora Titular de la UCA Teodora Ortega.

Este proyecto de investigación, dentro del Plan Nacional de I+D+i, está liderado por la investigadora y Profesora Titular de la UCA Teodora Ortega.

Investigadores de la Universidad de Cádiz, pertenecientes al grupo RNM-144: Oceanografía y Contaminación del Litoral, cuyo responsable es el catedrático Abelardo Gómez Parra, han puesto en marcha un proyecto de investigación, dentro del Plan Nacional de I+D+i, que lidera la investigadora y Profesora Titular de la UCA Teodora Ortega, centrado en el estudio de los flujos a la atmósfera de gases con efecto invernadero en el Parque Natural Bahía de Cádiz.

Los sistemas costeros, a diferencia del conjunto de los océanos, actuan como fuentes de gases con efecto invernadero a la atmósfera, principalmente de CO2, CH4 y N2O. Aunque se dispone de estimaciones globales de estas emisiones, existe un gran desconocimiento de las causas que originan este comportamiento y de la variabilidad espacio-temporal de los flujos de estos gases a la atmósfera. En este proyecto se abordan estas dos cuestiones esenciales para la comprensión del papel de los sistemas costeros en el cambio climático.

El Parque Natural Bahía de Cádiz, está sometido a la presión antrópica de una población de más de 350.000 habitantes. En términos cuantitativos, el origen de estos gases con efecto invernadero se encuentra relacionado, de forma directa o indirecta, con la contaminación por materia orgánica de origen urbano o debido a actividades del sector primario. En el primer caso, y aunque prácticamente todos los vertidos urbanos de la zona son actualmente tratados en depuradoras, la propia mineralización de la materia orgánica en las plantas depuradoras confieren a estos efluentes una elevada capacidad de emisión de CO2, CH4 y N2O a la atmósfera. Dentro de las actividades del sector primario, que generan importantes aportes de materia orgánica en El Parque Natural Bahía de Cádiz, cabe destacar las relacionadas con la acuicultura intensiva. En este caso, se produce un aumento del contenido de materia orgánica en los sedimentos que afecta a la calidad ambiental de las aguas de los cauces receptores, ya que produce alteraciones en la estructura de las comunidades bentónicas, así como una proliferación de macrófitos y determinados organismos oportunistas. Asimismo, causa una importante colonización bacteriana del sedimento, de forma que se intensifican los procesos de mineralización de la materia orgánica en éste compartimento ambiental. Como consecuencia de esto, se generalizan las condiciones de anoxia en los sedimentos, se potencia la producción bentónica de gases con efecto invernadero y se liberan a la columna de agua cantidades importantes de nutrientes que pueden generar episodios de eutrofización.

El proyecto tiene por objeto caracterizar las entradas de materia orgánica al Parque Natural Bahía de Cádiz, así como investigar las posibles alteraciones que pueden provocar en este ecosistema, incidiendo de forma especial en aquellas zonas especialmente afectadas por este tipo de vertidos (Río San Pedro, Caño de Sancti Petri y río Guadalete). Se pretende determinar los gradientes de materia orgánica en estas zonas, el grado de alteración de sus comunidades bentónicas, la producción en los sedimentos de gases con efecto invernadero, carbono inorgánico y nutrientes. También se pretende medir, el intercambio de materia orgánica con las mareas entre diferentes zonas del Parque Natural, así como la cuantificación de las emisiones de CO2, CH4 y N2O que se producen a la atmósfera. La información obtenida, junto a la ya que ya se dispone de proyectos previos del grupo de investigación, permitirá no sólo evaluar la calidad ambiental de los sedimentos del Parque Natural, sino también establecer una aproximación a los ciclos biogeoquímicos del C, N y P en la zona, y establecer su papel como fuente de gases con efecto invernadero.

Los investigadores que están trabajando en este proyecto y que forman parte del grupo RNM-144, desarrollan su investigación integrados en el área de especialización de recursos del mar que se recoge en este Campus de Excelencia Internacional del Mar (CEI.Mar)

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